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Meeting the Camel Whisperer

Do you have a dog or cat? Do you feel connected to animals and are interested in learning more about them?

As an animal friend, you might have noticed that the perception of animals varies a lot from species to species, and often also from country to country. In China even dogs are considered as “living things”(the translation for animal in Chinese), while in countries like the US it’ s not rare to find luxurious Spas exclusively for beloved dog or cat companions. 

But what about different type of animals, like let’s say  camels?

They don’t belong into the category of edible animals (for non-vegetarians, and not even by Chinese standards). Nor do they belong into the category of animals separated by most people from other animals by labeling them as cute or cuddly, aka dogs, cats, hamsters and the like.

What do you associate with camels? Think about it. And after having read this, please think again.

Camels are surely one of those animals highly prejudiced by society. And that’ s just a tiny bit of what I learned when I met the Camel Whisperer, Henk Van Eek, at his workplace in Monkey Mia, Western Australia.


Getting up close and personal with Lou and Ally

Getting to know a dutch Camelwhisperer

I encountered him and his gentle camels for the first time a year ago while exploring the Australian Westcoast. More specifically, it was at the beach of Monkey Mia, a place famous for its dolphin feeding and for its remoteness.

I must admit that I felt slightly intimidated at first, as my first impression of Henk consisted in him being almost overprotective of his camels. He insisted that I  should not come too close to his animals or take pictures of them without going for a ride. ‘What a grump’, was therefore one of my first thoughts.

However, as “Riding on a Camel” was an important item on my “Things-to-do-before-I-die” –  Bucket list, and as I find any kind of animals generally pretty interesting – and sometimes so much more friendly than some humans -, I decided to give it a go. And I was up for a fair bit of a surprise!


With Henk, the Camel Whisperer

Once save and sound on camel Ally’s back, a “camelus dromedarius” proceeding from Northern Africa and Afghanistan, the ride along the paradisiacal beach of Monkey Mia could begin.

While I was marveling at the deep blue of the wide open sky seeming to melt into the clear blue waters of the Indian Ocean, Henk started telling me all about his fascinating life story. And of course also about his friendly camels! He was leading the two camels Lou and Ally, who were kindly carrying my partner and me along the beach while he shared his experiences with us.

Henk had been sailing the seven seas as a captain after growing up in Holland where he had learned all about animals from his granddad, a veterinarian and animal lover. He had also lived with indigenous people in South America, who as Henk stated were used to communicating in telepathic ways. Yes, sceptics of the world, this weird stuff can apparently really work. A true adventurer and animal lover, it was obvious that Henk heart’s calling lay in protecting his camels and teaching people the truth about these amazing creatures.

The truth about Camels

I developed quite some admiration for Ally, Lou and their mates when I got to know the following facts:

  • Camels can raise their temperature about seven Degrees as soon as it gets hot. Like this, they makes sure they do not even lose a drop of moisture through sweating. HOW HANDY IS THAT?
  • A pregnant camel which just doesn’ t feel like giving birth can deliberately stop the process for up to two months by letting the baby go into hibernation. Now, how useful is that one? Great skill to have, don’t you agree?
  •  The first Australian settlers would have had quite some problems without these creatures-the good old horses soon resigned, alas laid down their heads and died, when the settlers wanted to find out what was behind the shoreline. And who came into play then? Yes, you are right, the camel fellows. Unimpressed by heat and hardship, they went on in search for food and water.
  • Camels also have the stunning ability to go without water for long periods, without drinking  anything- probably longer than many people can without a beer.Why? They can store water in their blood stream! Freaky!


    Taking a ride on beautiful Monkey Mia beach

On this year’s ride, Henk also shared that he had freed one of his camels from a farm in Yallingup, where it had been severely abused by his “owner” at the time. Since then, Lou still does not particularly fancy young ladies with long blond hair- as that’s what his former “owner” looked like.

Sadly, the abuse of camels is common, even in countries like Australia: The most frequent being drilling through the camel’s nose and using a nosepeg to assure the camel’s obedience. Would you like to have that procedure done to you? I guess you see my point.

And in Africa, the herdsmen have a tendency to treat their camels fairly rough, as I learned from Harry Raffil Anderson, who grew up on a farm in Kenia.”It’s a fact. They don’t on average care for the feelings of animals. They are a means to an end, a practical utility”, states Harry when I ask him about the treatment of camels in his home continent.

Getting up close and personal with these gentle animals at Monkey Mia and learning how much abuse they usually have to endure makes me want to confirm again how incredibly friendly and helpful they really are. And I  can also attest by experience now that camels:

  • Don’ t spit
  • Don’ t stink
  • Don’t sink: they are awesome swimmers and use a refined method of breaststroke swimming.

Instead, they love to be patted and to smile into cameras. If you wanna learn more about camels and go for a ride with them- check out Shark Bay Camel Safaris.  It’s definitely an awesome adventure!

Let’s care for and connect with Nature and the beautiful animal world – what could be more important and worthwhile?

How do you feel about camels ? Did you ever get the chance to go on a ride with them?


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Das ultimative australische Miniwoerterbuch

Australien- der blosse Klang des Namens des kleinsten Kontinents verheisst Abenteuer, Eroberung und einen Hauch von Gefahr.
Doch wo sich weisse Haie, toedliche Quallenkontakte und Red Back Spiders (Australische Schwarze Witwen) mit ihrem laehmenden Gift irgendwie umgehen lassen, erweist sich ein bestimmter Aspekt des Lebens in Australien schnell als unvermeidlich. Sowie als herausfordernder, als jemals antizipiert werden konnte. Denn wenn es um den sprachlichen Kontakt mit den Einheimischen, von denen uebrigens nicht alle surfen und die meisten hartarbeitende Buromenschen sind, geht, kann es schnell zum kompletten Chaos bzw.zur schieren haareraufenden Verzweiflung kommen.

Durch jahrelanges Englisch sprechen mit Europaern und dem ein oder anderen Ami, sowie konsequenter und kontinuierlicher Comedyserie-in- Originalversion-Rezeption, fuehlte ich mich im letzten September mehr als gewappnet, dem Abenteuer Australien aus sprachlicher Perspektive stolz entgegenzutreten.

Schnell lernte ich jedoch: Englisch und Australisches Englisch sind so vereinbar und koehaert wie Ketchup und Kuchen.
Damit den angehenden Australienerkunder nicht das gleiche Schicksal ereile (und besondere Vorsicht lasse der Westaustralienbesucher bitte walten! Gefahr Megaslang voraus) -hier das

Ultimative Miniwoerterbuch Deutsch- Australisch:

Arvo- Nachmittag
Bloke – Mann
Brekky- Fruehstueck
Maaaate- Freund, Kumpel, Typ (eine etwas elegantere Version des deutschen” Alter”)
Sheila- Frau
Roos- Kaenguruhs
Good on you mate- Gut gemacht
Catch ya later- bis spaeter
No Worries- Kein Problem (in ungefaehr jedem Satz gefuehlte zwei Mal verwendet)
No dramas- Kein Problem

Lets get pissed- Nein, nicht das…Sondern: Lass uns saufen

“Eey Mate, lets get brekky with your Sheila and lets get pissed in the arvo”- Dieser Satz sollte nun klar dechiffrierbar sein. Oder:)? Hats geklappt?  Und habt ihr vielleicht noch mehr merkwuerdige typisch australische Woerter auf Lager? Lasst es mich wissen.

Bis dahin- catch ya later mate!

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Typisch westaustralisch ?!

Nach mittlerweile acht Monaten in diesem riesigen Staat, der sechsmal die Flaeche Deutschlands umfasst, ist mir doch so Einiges an Charakteristika aufgefallen, die den stereotyp gezeichneten Europaer vom (West)Australier unterscheidet. Ich waehle hier bewusst die Bezeichnung “Europaer”, denn je weiter weg ich von zu Hause bin, umso staerker fange ich damit an, meine kulturelle Identitaet  vom gesamten europaeischen Kontinent abzuleiten – trotz seiner offensichtlichen und wunderbaren Vielfalt und faszinierenden Unterschiedlichkeit.

Denn der typische “Aussie” ,wie sich die Australier hier gerne selbst nennen, ist  meiner Erfahrung nach von einem ganz anderen Schlag. Ja, unabhaengig davon, dass vor ein oder zwei Jahrhunderten Uropa irischer Farmer oder Uroma britischer Haeftling an den australischen Kuesten eintrudelten – zumindest hier in Westaustralien wird die Mentalitaet teilweise von deutlich anderen Werten dominiert als in “Good old Europe”. Bleiben wir diesem kleinen Post zuliebe dem Schubladendenken treu, so sind folgende Aspekte quasi unleugbare Fakten bezueglich der westaustralischen Mentalitaet und Lebensweise:

  • FREUNDLICHKEIT IM ALLTAGSLEBEN: JA, die Aussies sind normalerweise saufreundlich. JA, auch Busfahrer\ Wurstverkaeufer| Mitarbeiter im oeffentlichen Dienst. Es mag wie aus einem Bilderbuch klingen, aber eine Busfahrt laeuft hier tatsaechlich so ab, dass derBusfahrer einen freundlich begruesst, und – erwartungsfroher Trommelschlag- sogar ANLAECHELT, wenn man einsteigt. Beim Aussteigen bedankt sich der Durchschnittsaussie wiederum freundlich beimBusfahrer mit einem enthusiastisch durch den Bus getraellerten ” THANKS MAATE” (Zur Bedeutung des ungemein wichtigen Wortes Mate im australischen Sprachgebrauch komme ich an spaeterer Stelle).
  • AUSNAHMEN hiervon: nach 20 Uhr sollte man in bestimmten von trinklustigen Mitmenschen frequentierten Vierteln Vorsicht walten lassen. Die Trinkfestigkeit der Westaustralier sucht ihresgleichen und fuehrt nicht selten zu gewaltgepraegten Auseinandersetzungen- was erklaert, wieso man in wirklich jeder Bar am Eingang seinen Pass praesentieren muss.Und wieso einige Clubs sogar den Pass scannen lassen, Mitarbeiter Fingerabdruecke nehmen (es lebe die Freiheit) oder ein huebsches kleines Foto vom Gast anfertigen lassen.Yeah, yeah, nichts fuer schwache Nerven hier;)
  • HUMOR: die Westaustralier necken gerne und habens ganz besonders mit der Schadenfreude. Also bloss nichts zu ernst nehmen, wahrscheinlich ist der Inhalt des Gesagten nicht wortwoertlich  gemeint. (Braucht Training, ich finde mich noch allzu oft mit ratlosem Gesichtsausdruck einem lachenden Aussie gegenueber. What was that?)
  • FIFO- Phaenomen: Maaate, daueber koennte ich ganze Buecher schreiben. FIFO steht fuer “Fly in, fly out”,oder auf gut deutsch “Ein- und ausfliegen”. Dir geht noch kein Licht auf? Macht nichts, das kommt gleich. Western Australia ist der reichste Staat Australiens, und einen Grossteil des Reichtums hat der groesste der sechs australischen Staaten der Bergbauindustrie zu verdanken. Die Abbaugebiete liegen in den unwirtlichen, riesigen Wuestenteilen Westaustraliens sowie in Queensland und beschaeftigen zigtausende Arbeiter, die in bestimmten Schichtsystemen dort ackern.
  • Work- Life- Balance? Nicht wirklich entscheidend bei Arbeitszeiten von meist um die zwoelf Stunden taeglich ( Wochenende gibts in der Industrie nicht) und Schichten, bei denen nicht wenige Arbeiter vier Wochen am Stueck schuften, um dann eine Woche frei zu haben. Fuer die Gesundheit bekoemmlicher sind Schichten wie “8 and 6” -acht Tage “up north”, in den Wuestengebieten im Norden Westaustraliens, sechs Tage frei und zu Hause. Die Unternehmen lassen die Arbeiter ein- und wiederausfliegen, Die Geldbetraege, die in den “Mines” verdient werden, sind fuer europaeisch staemmige Menschlein wie mich schier unglaublich: um die 4000 Dollar monatlich kann eine Reinigungskraft hier verdienen, gut qualifizierte Facharbeiter verdienen schonmal um die 15000 Dollar im Monat.

Naechstes Mal folgen weitere Schlussfolgerungen meiner bisherigen Westaustralienerfahrung: warum Australier auf M+Ms stehen, was es mit der Surfmentalitaet wirklich auf sich hat und was zum Teufel AFL ist. Sowie natuerlich die Frage, wie es um das Verhaeltnis zwischen Aboriginals und den Restaussies steht, und wie  Sportverruecktheit und Uebergewichtsneigung auf westaustralisch  zueinander passen.

Wart ihr schonmal in Westaustralien, oder habt ihr bis jetzt ueberhaupt schonmal etwas bezueglich dieses Staates gehoert? (Nur keine Scheu, bevor ich nach Perth zog, wusste ich kaum, dass diese Stadt ueberhaupt existiert;))

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Westaustraliens Zauberstunde

Sonnenuntergang in der australischen Stadt, die nach dem spanischen Schriftsteller Miguel de Cervantes benannt wurdeBarking Frank Valentine- In the town where I live

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